SAN DIEGO, BEYOND ITS CEMETERY IS THE MONASTERY

Almeida priest used to live at the San Diego Monastery, and so the legend began.

San Diego, the first cemetery in Quito (1872) is the only one with mausoleums with classic, neoclassic, neo gothic, baroque, neo baroque and eclectic style. Also has many neo byzantine, art nouveau and art deco decorative elements. All of this are found in the presidential, heroes and artists’ tombs. This is a place to admire art it will take us to other time and to another part of the world.

In front of the cemetery is San Diego´s Monastery. A Place where Franciscans used to go to have some rest and spiritually retreat. Today is the home for four Franciscans only.

Some of the most relevant pieces of art you can find there are:

  •  The “Santísima Virgen de las Mercedes del Volcán Pichincha” who is the Virgen that protects the city from the volcanic eruptions. This is the oldest sculpture shaped from one piece of stone.
  • The “Last Supper” the most famous painting from the Ecuadorian artists Miguel de Santiago, from the XVII century. He placed the Ecuadorian food in his painting: the guinea pig, and “humitas” are served on the table.
  • The “Virgen Inmaculada”
  • An original Bosco – “El Paso de la Vida a la Eternidad”
  • Caspicara and many other sculptors ‘art pieces.

About the Padre Almeida legend, this is the place where it was born. He was a Franciscan architect who became a priest at 17 years old. The legend tells he runs away every night from the monastery to enjoy life. He used to use Christ’s sculpture as a stair to reach a window. One day, that sculpture talked and ask the priest “until when?” and Almeida answered “Until I come back my lord”

So, how does this story ends? You will find out when you visit this monastery.

Just for you to know, Christ´s sculpture was made by the same artist that did the “Jesus del Gran Poder” sculpture that goes and wonders around Quito in the Holy Week. You can read this story it here at “Quito dyes in Purple Tones

SAN DIEGO ADEMAS DE UN CEMENTERIO TIENE UN MONASTERIO

El Padre Almeida vivió en el monasterio de San Diego, de ahí su leyenda.

San Diego, primer cementerio de Quito (1872), único con mausoleos de estilo clásico, neoclásico, neogótico, barroco, neobarroco y ecléctico además de los elementos neo bizantinos, art nouveau y art déco, representados en las tumbas de presidentes de la república, héroes, artistas, etc. es sin duda un lugar de visita para admirar todos estos estilos que nos transportan a otra época y lugar en el mundo.

Sin embargo, cruzando la calle está El Monasterio de San Diego, lugar de los Franciscanos utilizado inicialmente como Recoleta o lugar de descanso para retiros espirituales, hoy viven ahí 4 representantes.

Entre sus obras principales está La Santísima Virgen de las Mercedes del volcán Pichincha quien protege de las erupciones, es la virgen más antigua tallada en un solo bloque de piedra; La famosa obra del pintor ecuatoriano Miguel de Santiago, siglo XVII, La Ultima cena con sus alimentos andinos del cuy y las humitas servidas en la mesa, La Virgen Inmaculada e inclusive un Bosco original ‘El paso de la vida a la eternidad’, sin mencionar a Caspicara y otros escultores.

Y si de Leyendas se trata, aquí nació la famosa Leyenda del PADRE ALMEIDA, franciscano arquitecto que en realidad existió, entró a los 17 años de edad y se escabullía a las noches de bohemia por una ventana ubicada dentro de la iglesia, bajo esta estaba el Cristo a quien usaba como escalera para salir, un día el Cristo le habló diciéndole” ¿Hasta cuando Padre Almeida? y él le respondió “Hasta la vuelta señor¨…  el final de esta historia la descubrirás al visitar el monasterio, sin duda verás a este Cristo de autoría del Padre Carlos, mismo autor de la Escultura de Jesús de Gran Poder que te contamos en nuestra historia de ¨Quito se tiñe de purpura¨. 

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